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Foire aux questions

Que signifie l’indication «contient une source de phénylalanine»?

Les denrées alimentaires qui contiennent l'édulcorant aspartame (E 951) doivent porter l'indication «contient une source de phénylalanine». Cette information est importante pour des personnes souffrant de «phénylcétonurie», mais n’a aucune importance pour les personnes saines.

La phénylcétonurie est un trouble du métabolisme congénital héréditaire qui touche chaque année environ 5 nouveau-nés en Suisse et qui est diagnostiqué peu après la naissance. Cette maladie est due à un déficit en une enzyme, la phénylalanine-hydroxylase, qui normalement devrait dégrader l’acide aminé appelé phénylalanine: celle-ci et ses dérivés n’étant pas dégradés s’accumulent dans l’organisme et peuvent atteindre jusqu’au cerveau. Un régime alimentaire strict sans phénylalanine permet de bien traiter la maladie. L’acide aminé phénylalanine fait non seulement partie de toutes les protéines animales et végétales, mais se trouve également dans l’aspartame, raison pour laquelle cet édulcorant est strictement interdit pour les personnes concernées.